Veľké mená vyzvú Tratnika, v šprintoch favoriti Laporte a Jakobsen

Veľké mená vyzvú Tratnika, v šprintoch favoriti Laporte a Jakobsen

Okolo Slovenska sa môže tešiť na atraktívne šprintérske dojazdy, no zaujímavý bude tiež súboj o celkové prvenstvo. Jan Tratnik bude mať čo robiť, aby obhájil vlaňajšie víťazstvo. Proti nemu budú stáť silné mená z tohtoročného Giro d´Italia a Tour de France.

 

Tradične najväčšie etapové preteky na našom území začnú v netradičnom čase. Organizátori Okolo Slovenska vymenili osvedčený júnový termín za septembrový, čo znamená, že podujatie skončí tesne pred svetovým šampionátom v Innsbrucku. Tento fakt prispel k atraktivite pretekov, na ktoré po prvýkrát zamieria World Tour tímy aj s veľkými adeptmi na zisk dúhového dresu práve na nadchádzajúcom šampionáte.

 

 

Až tri možné šprinty

 

Podobne ako v nedávnej minulosti, aj v tomto roku program Okolo Slovenska pozostáva z piatich súťažných dní. Ako prvý príde na rád krátky, nie príliš technicky náročný prológ v Poprade, ktorý už vytvorí nejaké medzery medzi adeptmi na celkové víťazstvo. Úvodný prológ sa osvedčil v predchádzajúcich dvoch rokoch, ale oproti tomu minulému organizátori ubrali z jeho dĺžky, a to o celé dva kilometre.

 

Ďalší deň príde na rad jedna z najrozhodujúcejších etáp v 62. ročníku podujatia a atraktívny dojazd na Štrbské pleso. Cyklisti počas drsného dňa budú musieť prejsť až siedmymi horskými prémiami, z ktorých až šesť je ohodnotených ako prémia prvej kategórie. Práve tieto kopce oddelia zrno od pliev, dá sa očakávať, že tu sa pelotón rozdelí na viac skupín. Prvá etapa preto výrazne prehovorí do boja o celkové víťazstvo, ale aj v súboji o najlepšieho vrchára.

 

Ďalšie tri dni sa k slovu dostanú konečne aj šprintéri. Aj keď profily druhej, tretej a štvrtej etapy si nie sú veľmi podobné, jedno majú spoločné, nenáročný záver, ktorý budú kontrolovať šprintérske tímy a jazdci v úniku tak asi nedostanú šancu pobiť sa o etapový vavrín. Na poslednú chvíľu prišlo k zmene štartovej listiny a na Slovensko pricestuje elitný šprintér Cofidisu, Christophe Laporte, ktorý dostal prednosť pred Nacerom Bouhannim už na tohtoročnej Tour de France. Francúz bude v špurte bojovať predovšetkým s Fabiom Jakobsenom, vychádzajúcim talentom Quick-Stepu Floors.

 

 

Súboj sveta proti kontinentu

 

Prím v 62. ročníku Okolo Slovenska budú hrať jazdci Quick-Stepu Floors a Bory – hansgrohe. Oba World Tour tímy k nám poslali silné zostavy, spomedzi ktorých vynikajú Julian Alaphilippe, víťaz vrchárskej súťaže na tohtoročnej Starej dáme a novopečený víťaz na práve skončenom podujatí Okolo Británie, Bob Jungels alebo Felix Großschartner, ktorý v aktuálnej sezóne absolvoval talianske Giro d'Italia, kde v súťaži do 25 rokov obsadil šieste miesto.

 

Proti ním budú stáť silné kontinentálne výbery. Na Okolo Slovenska prišli taliansky celok Bardiani – CSF s Giuliom Cicconem, holandský Roompot – Nederlandse Loterij s legendou Pieterom Weeningom alebo poľský CCC Sprandi Polkowice s obhajcom minuloročného prvenstva Janom Tratnikom. Veľmi silný tím vyslala na najväčšie etapové preteky na našom území aj belgická reprezentácia, za ktorú tu budú bojovať Serge Pauwels, kmeňový jazdec Dimension Data, a Ben Hermans z Israel Cycling Academy.

 

Svoj mini-súboj zvedú aj slovenskí pretekári. Až sedemnásť Slovákov sa postaví na štart Okolo Slovenska, čo je oproti minulému roku nárast o štyroch jazdcov. Okrem Dukly Banskej Bystrice sa tu predstaví aj slovenská reprezentácia s Matúšom Štočekom, Miklos Szabó z Pannon Cycling Team a aj Erik BaškaJuraj Sagan z Bory – hansgrohe. Práve Juraj je najväčším favoritom na zisk bielo-modro-červeného dresu určeného pre najlepšieho Slováka. 

 

fotografia: © Quick-Step Floors Cycling Team / Getty Images