Program Okolo Slovenska ponúka päť previerok, rozhodnú dve etapy a časovka

Program Okolo Slovenska ponúka päť previerok, rozhodnú dve etapy a časovka

Itenerár 63. ročníka pretekov ponúka viacej možností pre šprintérov, ukrátení nebudú ani vrchári, ktorí sa môžu tešiť až na sedemnásť horských prémii. Najdlhším kopcom v programe bude stúpanie na Štrbské pleso, najdlhšou etapou bude druhá.

 

Najväčšie cyklistické podujatie na Slovensku už klope na dvere. Do začiatku Okolo Slovenska chýbajú len dva týždne. Organizátori oproti minulému roku urobili v programe zopár zmien. Jednou z najzásadnejších je jeho skrátenie na štyri dni, preteky začnú v stredu v Bardejove a vyvrcholia v sobotu v Senici. V rámci štyroch dní však pretekári absolvujú päť previerok, takže rovnakú nálož ako tomu bolo pred rokom, kedy na slovenských cestách debutovali tímy z najvyššej ligy.

 

Napriek tomu, že program pretekov bude o jeden deň kratší, celková dĺžka 63. ročníka bude o niečo dlhší ako tomu bolo vlani. Počet súťažných kilometrov vzrástol, konkrétne o osem kilometrov. Minulý rok cyklisti štartovali v Poprade krátkym prológom a končili v Galante, celkovo tak prešli takmer 706 kilometrov. Tentokrát pretekárov čaká až 714 kilometrov, dlhší je ako súboj s chronometrom, tak aj najdlhšia etapa. Vlani ňou bola etapa do Dubnice nad Váhom, kedy všetci zúčastnení zdolali 191 kilometrov.

 

Netradičný úvod bude hostiť Bardejov

 

Prvá etapa povedie pretekárov po Bardejove a jeho okolí. Štartovať sa bude už o deviatej ráno a finišovať by sa malo okolo dvanástej hodiny. Úvodná etapa meria 138 kilometrov, začína a aj končí na Radničnom námestí. Organizátori ju naplánovali tak, že najskôr cyklisti prejdú väčší okruh, a potom trikrát absolvujú menší. Profil je zvlnený, najnáročnejším stúpaním bude kopec v dedine Vaníškovce (0,7 km – 10,7 %), jediná vrchárska prémia v itenerári úvodnej skúšky.

 

Ešte v ten istý deň cyklisti vysadnú na kozu a absolvujú aj individuálnu časovku. Súboje s chronometrom v posledných troch rokoch zvykli otvoriť celý program pretekov, tentokrát mu bude predchádzať doobedňajšia etapa. Trasa časovky bude technicky náročnejšia, hlavne vo svojej záverečnej časti, v ktorej sa budú nachádzať ostré zákruty a pretekári v nich budú musieť predviesť veľa zo svojho umenia. Profil bude čisto rovinatý, na skoro siedmich kilometroch sa cyklistom nepostaví do cesty ani jeden brdok.

 

Už druhý deň veľa napovie o forme

 

Každé etapové preteky majú v programe tzv. kráľovskú etapu, ktorá je spomedzi všetkých previerok najnáročnejšia. Na Okolo Slovenska sú najťažšie dni spojené s našimi veľhorami. Rovnako tomu bude aj v 63. edícii, kedy pelotón opustí Bardejov a cez Vysoké Tatry zamieri do Ružomberka. Dĺžka etapy je skoro 227 kilometrov, čo je spomedzi všetkých etáp najviac, a neustále sa v nej bude iba stúpať alebo klesať. Koncovka už taká ťažká nebude, veľa však zohrá kvalita a šírka cesty.

 

Počas druhej etapy cyklisti vylezú až na päť horských prémii, dve z toho budú prémie prvej kategórie, ostatné tri budú dvojky. Postupne prejdú Obručné (2,8 km – 5,4 %), Stráňanské sedlo (6,5 km – 2,4 %), Magurské sedlo (3,9 km – 5,2 %), Starý Smokovec (4,5 km – 3,0 %) a Štrbské Pleso (9,5 km – 3,2 %), z ktorého sa cez Liptov spustia až do Ružomberka. Práve posledné spomínané stúpanie bude najdlhšie v celom programe pretekov a dá sa v ňom očakávať zvýšená aktivita.

 

Ani finálne dni nebudú chudobné na prekážky

 

Tretia etapa spočiatku prevedie jazdcov cez zvlnený profil, na ktorom sú umiestnené aj dve vrchárske prémie. Po Bojnickom vrchu (2,4 km – 6,1 %) sa terén zmení a skoro až do konca sa pôjde prakticky po rovine. Pred cieľom sa zdvihne stúpanie Hlohovec (2,7 km – 2,7 %), ideálne miesto na ataky pre pomalších jazdcov, a aj cieľ je umiestnený na krátkom kopčeku pri tamojšom kaštieli. Tretia etapa možno ešte výraznejšie prehovorí do celkovej klasifikácie, ako deň predtým. Záležať však bude na dianí na ceste, ktoré sa nedá do bodky predpovedať.

 

Podujatie Okolo Slovenska vyvrcholí v etape, ktorej dĺžka je vypísaná na 146 kilometrov. Na nich opäť cyklisti budú šplhať na päť vrchárskych prémií, ktoré ale už nebudú také dlhé, a svoju rolu zohrajú pravdepodobne iba v súťaži o kráľa hôr. Celkovo posledný deň bude viac-menej rovinatý a na konci sa určite o slovo budú hlásiť šprintéri. Vrchol Brestovej (1,5 km – 5,3 %) je ešte ďaleko od cieľa, takže úspešný útok v ňom sa nedá vôbec očakávať. Posledných dvadsať kilometrov už nebude nijako náročných, takže v Senici sa bude určite šprintovať.

 

Program 63. ročníka pretekov je atraktívny pre všetky typy jazdcov. Najviac si ho vychutnajú šprintéri, ktorí by mali hrať prím až v troch prípadoch, teoreticky vo všetkých štyroch. Na svoje si však prídu aj vrchári, veď až sedemnásť horských prémií im ponúkne dostatočný priestor na zmeranie si svojich síl. V celkovej klasifikácii vyzvú najrýchlejších mužov v pelotóne klasikári, pri istej konštelácii by výhodu na svoju stranu mohli získať v Hlohovci, kde by v koncovke mohli dostať šprintérov do problémov. Tak či tak nás čaká veľmi napínavé podujatie, aspoň podľa itenerára.